繁华远去 茶香依旧

时间:2017-08-14 09:55:45

桃源县沙坪镇里的这处茶厂是本次探源茶船古道采访的重要一站,因为,在常德乃至中国茶叶发展史上,这是一处无法绕开的地方。

8月11日上午,采访团一行走过“毛主席语录”下的大高门,在一栋二层筒子楼前驻足。“如果不是进行过修复,眼前的老工房早就垮了,厂房里千万不能吸烟。”照看厂子的贺双远老人赶紧上前打招呼。

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沙坪镇的澄溪,曾有一座建于清末的风雨廊桥连接两岸,现在只剩下青石板台阶。

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晚清秀才刘太茂故居。当年属于大宅,现在已破败不堪。 记者 陈欢 摄

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当年辉煌一时的桃源老茶厂,现在只剩残垣断壁。

沿着老人手指的方向,轻轻靠近,生怕惊扰得瓦砾散落。大型制茶机械成排成列静静伫立在偌大的厂房内,机器与工具锈迹斑驳,枫木茶箱堆放覆盖了一面墙;厂房的数十根立柱上布满青苔,有的用长木条支撑起;标有序号的毛茶仓库散发着浓烈的桐油气息,仓锁的功能不再;越过一片齐腰杂草,在厂区边缘找到被破旧凉亭护佑着的镌刻着“同德堂”的石碑。

摄影记者的快门没有停歇,此刻,一场雨的不期而至,让沉闷的地面蒸腾出股股热气,也给沉寂的工厂添上滴滴回响。

这一切,在71岁的刘方玉眼里既熟悉又陌生,包括他自己,儿子、孙子三代人都在此成长。1955年,他随制茶工的父母从安化茶厂抽调到桃源茶厂。选址沙坪的桃源茶厂是中央与省直属的国营茶厂,当时全省四大国营茶厂,另外3家分别位于长沙、安化、新化。

为什么选址桃源沙坪?在县农村工作部副部长位置退休的陶大成有发言权。桃源县地处湘西北,南枕莽莽雪峰、北倚巍巍武陵,历来是中国茶叶的主产区。而桃源红茶的生产始于清同治四年,也就是1865年,当时的世界茶市倾向于红茶,需求量激增,江西、广东商人鉴于桃源茶质上佳,茶工技艺精湛,便就地设庄制作红茶,以沙坪镇为集散埠头,整箱整箱的茶叶先从澄溪放排到沅江,走水路经汉口转售海外,每年出口2万余箱。到清末明初,红茶出口更高达3万箱,每箱换银40两,利润颇丰。世事变迁,桃源县的各大茶行在1949年新中国成立前期相继停业。为恢复和发展茶叶生产,中国茶叶公司决策茶叶就地收购、就地加工,沙坪镇地处桃源茶叶产区中心地带,沅江支流澄溪河的中上游,历来是茶商集聚之地,于是厂址选定在沙坪。

85岁的敖胜甫是桃源茶厂的第4任也是最后一任厂长,他回忆起那段光辉岁月,精神十足——

当年从中国茶叶公司湖南分公司抽调5名党员组建桃源茶厂,他是5人之一,马川从安化过来当厂长,4.5万元的开办经费,1955年起,边建厂边生产,当年生产9000担工夫红茶。

1957年,中央决定在湖南省进行红碎茶试制,湖南选择了桃源茶厂。红碎茶是国际茶叶市场的大宗产品,而当年国内这种茶叶的生产才刚刚起步。全国70多家茶厂的技术人员在桃源茶厂做了40天的实验。实验非常成功,外形和内质均符合统一参考样。当年,全国红碎茶技术实验与推广会在桃源茶厂召开。

1958年,总公司要求机械化。没有茶叶机械专门生产厂家,机械化全靠生产中一步步改进。职工舒国楚肯动脑子,是厂里的技改能手,为机械化立下了汗马功劳,还因此评上了省级劳模。机械化后,人员骤减,女工只有400多人,男工200多人。次年,全国制茶机械联装自动化经验会也在桃源茶厂召开,全国98个茶厂派人参观学习。同吃同住同学习,近200人在厂房里打地铺、睡茶箱的场面蔚为壮观。

“当年进厂工作是无比荣耀的事”,刘方玉的记忆里,他所生活的厂区由原先的20亩逐步扩大到70亩,二层的天井木房车间很有气势,一人高的大钟挂在厂房梁柱上,上下班时间,钟一敲,整个沙坪镇都能听到。每年5月至10月是制茶高峰期,2000余名擀茶(拣梗)女工齐上阵。“到了3月半,心里不耐烦,想到沙坪去擀茶,弄点衫子钱……”就像茶歌里唱的,妇女们从周边的漆河、陬市、城关镇赶来做擀茶的季节工,她们按斤两拿工资,月收入除了付几块钱的房租,还有30多元。

桃源茶厂所在地万寿宫居委会原主任周作华,退休后爱收集史料写点文章,他曾著文《沙坪茶叶的历史沿革》。百年前的沙坪古镇有“小南京”之称,红茶卖到欧洲,商户几十家;沙坪镇一头一尾有建于清光绪年间的两座雕花风雨桥,横跨澄溪之上,桥上往来人群熙熙攘攘,可惜上个世纪70年代被拆毁;高山出好茶,湖红工夫茶走水路和陆路出去,澄溪水深,河道宽,茶厂码头停靠载荷量达30吨的桅杆帆船。

茶叶市场放开后,“生产工艺原本就没有多少秘密可言”的桃源茶厂风光不再。1998年,因体制机制无法适应市场经济条件下的激烈竞争,桃源茶厂宣布全面停产。

茶厂最后一任生产副厂长,53岁的周世洪,如今是一家私营茶叶公司的技术顾问。故地重游,他感慨:“即便是现在,桃源茶厂的设备和工艺都算好的,”在他眼里:“半个世纪,创外汇、做研发,茶厂已经出色地完成了它的历史使命。如今茶厂散了,人们继续谋生、品茶,山上的茶叶,依旧是这片土地上弥足珍贵的财富。”

记者 姚瑶 韩冬

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