千只老茶箱见证泰和合百年兴衰

时间:2017-08-11 11:22:21

布满尘埃的木门,满是杂草的院落,一间破旧得关不住风的仓库,300多只编号封存的茶箱静静堆在墙角。昨日中午,当我顺着石门县文物局负责人、石门县博物馆馆长龙西斌的指点,来到位于石门县新街口的原县茶厂仓库见到他口中的宝贝时,并没有马上与赫赫有名的百年老字号泰和合对上号。

“这是石门独一无二的东西,每一只都是一百多年的历史,是泰和合时期使用的,见证了常德茶业的辉煌和兴衰。”他说,这几年,为了配合石门县万里茶路系列遗产保护与利用,他们在民间广泛征集各种与茶历史文化有关的物品,紧急抢救保护了包括这批老茶箱在内的制茶用具。

在原石门县茶厂,封存着大批古老的茶箱、茶袋等古物。记者  陈欢 摄

百年老茶箱为何流落到这里?原来,新街口茶厂的前身是上个世纪50年代未从泥沙镇(现壶瓶山镇)搬迁至此的石门茶厂,高峰期时占地近百亩,随同搬来的是泰和合时期的制茶工具。上世纪90年代,茶厂改制,世代制茶的田氏父子买下茶厂,半个多世纪后,仅剩4栋制茶车间和这批老茶箱。随着运输方式的改变,这些茶箱后来用于茶叶原材料的运输,并慢慢分散到周边的多家茶厂里,总共有1000多只,最迟的使用到大约5年前才退役。

茶箱当年的功能究竟是什么?龙西斌介绍,每只茶箱的尺寸大小基本一致,由枫木制成,装茶时里面辅以锡纸,主要用于水运装载。鼎盛时期,泰和合有300多艘船,需要成千上万只这样的茶箱,源源不断地将深山里生产的好茶运出去。

我到达壶瓶山镇时,已是傍晚,夕阳将最后的余晖淡淡地打在古镇上,十分安宁。我知道,百年泰和合的老址,在这里默默矗立了一个多世纪。

“走进屋内,巨大的木柱上青苔丛生,精雕的木梁正在腐朽,目极之处一片残垣破败。但我们仍然很容易在望楼的八面抱柱上拍下精雕飞狮、八卦和八仙过海图。”这是2009年,我在见到未修复的泰和合后的描述,事隔多年,我仍然记得当时的壶瓶山镇文化站负责人发出的叹息:“我再过几年就退休了,最大的愿望就是保住这里,再不修修就没用了!”

以这样的印象搜寻,以至于车停在门口不敢相认。“1893年建成的泰和合茶号面对渫水,大门用青石镌花,高达丈余。大门前,两株巨楠如蓬如盖,拔地高举。茶号主楼前后三进,中间一座望楼,八方三层,雕梁画栋,蔚为壮观。”虽然无法恢复到当年记载中的盛况,但和以前长满青苔的镌花断梁不同,此次我见到的古建筑经过重新修复后,显得大气端庄,成为宜沙古街一道与众不同的风景线。

而泰和合茶业的一切,都与一个姓卢名次伦的广东商人有关。1887年春天,来自广东中山县翠亨村的卢次伦经石门泥沙镇到湖北鹤峰开铜矿,无意邂逅当地新茶,遂回粤筹资。那一年,他26岁。

夕阳下的泰和合古茶号建筑群。记者 赵有强 摄

经过百余年的洗礼,古老的泰和合茶号内,房梁上的雕版依然保存完好,亭台楼阁依旧在。记者 赵有强 摄

次年春天,他在泥沙镇开办泰和合茶业,以生产红茶为主,取名“宜红”。18世纪90年代,泰和合生产经营达鼎盛期,1899年,宜红茶产量突破了30万斤大关,全厂内外员工近6000人,仰其生息者近万人,旱运骡马达500多匹,水运繁忙时茶船竟多达三百余艘。利用宜红的兴盛,卢次伦大兴义举,历时10年,疏通渫水200余里险滩礁石;开山凿石,铺成泥沙至津市、泥沙通往鹤峰等300多公里的青石板道路;兴建义仓,常年在街头设棚施粥;兴办义渡,将泥沙以下300里水路上的渡口全部办成“义渡”。

可以说,泰和合因茶而生,因水而兴。“水出龙门居上游,泥沙随波涌潮流。金银荡尽岩长在,乱石横撑虎港舟。”住在茶船古道上的一些老人,至今尚能唱出这句诗来。那是渫水流域茶业的辉煌时期,一百多年过去,仍然无人望其项背。

历史总是在循环往复中前进,此次为寻茶而来,站在修复一新的泰和合老字号前,我不由得期待这片出好茶的风水宝地早日重振雄风。

记者 姜美蓉

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