漫溯澄溪

时间:2017-08-14 17:03:20

8月11日  雨转晴 

采访团来到“探源茶船古道”最后一站桃源县沙坪镇。

沙坪地处沅水主要支流澄溪下游,茶叶输出极为方便。明代,沙坪逐步成为湘黔茶马(船)古道的重要驿站。茶叶作为支柱产业,有400多年历史。

镇政府前是澄溪,澄溪上有座桥,桥两岸就是沙坪老街。在桥上可以看到,澄溪上游不远处,溪畔散落着几块青石板和一段石阶。市茶叶办的龚维为采访团请来的向导告诉记者,那里曾有一座风雨廊桥。清末,茶商周敦悟为方便两岸茶行运茶,便出资修建了此桥。

现在,老街街边木楼参差错落,斑驳的封火墙时断时续。老街上,过去蒋、周、黄等“八大茶行”,仅存1个蒋家老茶行四合院遗址,有100多年历史。院子里,蒋家的后人告诉记者,当年繁华的时候,老街上有43个四合院,其中很多院子都是制茶作坊,院前门就是店面,院子就是工人们制茶的地方。人多时候,1个院子能挤下200多人。清咸丰年间,赣粤茶商在沙坪设庄收购鲜叶,试制工夫红茶。清同治年间,商人传授红茶初制技术,并就地办厂制造红茶,是为桃源红茶之始。

从沙坪老街,逆澄溪而上,到两溪口,中途有个叫茅家坡的地方。路边有条驿道,当年,没有公路,沿着驿道530级青石板台阶往下走,可以通到澄溪水边。这是当时安化与桃源运茶的重要通道。经年累月,石阶被担茶人的脚磨得光滑无比,又因被雨水沾湿,仅存的473级石阶让人走得战战兢兢。

再往上,为两溪口。这里冷家溪与板溪交汇成了澄溪。眼前有两条岔路,沿板溪走,通安化。走冷家溪,则继续向桃源县最高点牯牛山前进。一座青石桥跨过冷家溪,其左右拱部各雕有一条蜈蚣,据说是避水的吉祥神物。桥头桥尾,4尊石兽仅剩1尊,身上雕刻的线条已有些模糊……

过桥,穿过杂树丛生的山路,就到了晚清秀才刘太茂故居。一座瓦木结构的院子,正屋高两丈三尺八,与两旁厢房连成凹字形,是桃源境内最高的木制传统民居。作为刘秀才的第五代后人,屋主人刘和佳说,祖上能修这么好的宅子,离不开刘家的茶叶生意。晚清年间,刘太茂的父亲刘金达凑了500担茶,用火排,从两溪口出发,运到麦市码头,再装箱改河船托运,经由沅水、长江抵达汉口,卖了3600两银子。担心过洞庭湖遭强盗,刘金达把银子换成了600担铜板,托青帮的镖船运回家。至麦市,又用7只筏子运回。后来,500担茶换7船铜板让刘家发家的传说就传开。以茶致富让村民们看到了希望。

旧时,茶船古道上最常见的是火排。探访途中,采访团见到了火排真容,由十几根竹子捆扎而成的筏子,粗端经火烤软后向上翘起,可以挡住前涌的水流。艄公告诉我们,火排稳定性较好,适合在山间的溪流上穿行,每只可以承载3000斤重量。如今,火排漂流成了一项旅游体验项目,在古船道上焕发着新的生命力。

沿冷家溪上行,至双溪口。这里金场溪与冷家溪交汇,又分两条岔路,沿金场溪至安化,走冷家溪去牯牛山。“沿冷家溪再往上走一段就断流了,牯牛山上的茶运往沙坪,都要从这里上火排。”向导告诉记者,沙坪探源茶船古道的终点只能到这了。

探源茶船古道,一路经历,采访团从常德一直追寻至此。站在双溪口的磨盘嘴桥上,轻抚那饱经风雨的石桥,记者不禁感叹,探寻茶船古道源头不仅是要找到地理位置的起点,更重要的是寻找茶船古道文化的发源。

□记者 杨力菲 李张念 

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